El Volcán Cotopaxi

Parque Nacional Cotopaxi

El Volcán Cotopaxi, es un estratovolcán activo que se encuentra en el cantón Latacunga, Provincia de Cotopaxi, República de Ecuador, a una distancia de 35 km al Noreste de Latacunga y de 45 km al Sureste de Quito. Un cono nevado casi perfecto que cuenta con una altura de 5.897 metros algo único en el planeta y es quizá, junto a Galápagos, el mayor símbolo de la geografía natural ecuatoriana reconocida en el mundo entero.

El Cotopaxi se encuentra en la zona denominada “Avenida de los Volcanes”, nombre que el naturalista alemán Alexander von Humboldt en 1802 dio al conjunto de volcanes de la Sierra centro y norte del Ecuador. El ecosistema predominante en el parque es el páramo, con su flora y fauna especiales.

Una de las maneras mas fáciles para llegar a el desde Quito, es ir en auto particular a través de la vía Panamericana sur (tramo Quito – Latacunga) por aproximadamente 45 minutos, todo dependerá de en que zona de Quito te encuentres, ya que desde el Norte puedes durar hasta 2 horas en llegar; luego llegas al kilómetro 42, donde se encuentra el desvío para el ingresar al Parque Nacional.

La vía esta bien señalizada así que no hay manera de que se pierdan, al llegar a la caseta de registro deben parar y mostrar su pasaporte o cédula de identidad en caso de ser ecuatoriano, cancelar la entrada y de ahí continuar el camino. El tiempo desde la entrada hasta el refugio dependerá de las paradas que hagan para disfrutar de este majestuoso volcán, ademas que el camino es empedrado y si tienen un auto pequeño no pueden ir muy rápido.

Al llegar al estacionamiento en la parte baja de la montaña y empezar su ascenso al refugio José Rivas (4.8664 metros) deben tener en cuenta que hay personas a las que les afecta la altura, por eso nuestro consejo es que realicen la visita los últimos días antes de finalizar sus vacaciones mientras se acostumbran a la altura de Quito y por ende al esfuerzo físico que implica la subida, ya que empiezas a tener falta de oxigeno.

Actualmente el ascenso al cráter estar permitido, pero para ello es obligatorio ir acompañados por un guía especializado y firmar un acta de descargo de responsabilidades. Ese documento está publicado en la página del Ministerio del Ambiente.

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